Modern Mexico
Avant-Garde
and Revolution
11.03.2017—
02.19.2018

Modern Mexico
Avant-Garde and Revolution

11.03.2017— 02.19.2018
Curators: Victoria Giraudo (MALBA), Sharon Jazzan and Ariadna Patiño Guadarrama (MUNAL)
Gallery 5, Level 2 and Gallery 3, Level 1

México Moderno. Vanguardia y Revolución traces the development of the various modernist esthetic proposals that took place in the first half of the 20th century in Mexico. The survey comprises a group of 170 representative pieces by more than 60 artists, including the major masters of the period: Frida Kahlo, Diego Rivera, José Clemente Orozco, David Alfaro Siqueiros and Leonora Carrington, among others.

The selection of works is meant to reflect the search for an authentic Mexicanness and the way in which vanguard and revolutionary interests changed the course of the arts. It also shows the strength and solidity of the modern period in Mexico, in which the folkloric element – persisting from pre-Columbian eras, and an indissoluble part of the country's cultural life – became a hallmark of identity. The works on exhibit are a proof that the local avant-garde was no mere imitation of what was going on in Europe, but a re-elaboration which precisely incorporated elements of the local culture. Crucial in this process was the role of the city, raucous and cosmopolitan, rife with artists and intellectuals nurturing themselves on the native culture, on the popular and religious customs and festivals, on the themes of the indigenous, on class conflicts and on active social and political life.

Mexican art in the first half of the 20th century is recognized chiefly for its contributions to monumental painting, the muralism inspired and propelled by the triumph of the Revolution, which fostered a project for building the modern nation. “While muralism is a prime example in this period, and the exhibition includes some transportable specimens of monumental painting, we were also looking to examine the many mechanisms of interrelationship and synergy that obtained among the various cultural expressions of the era. For this reason, we're displaying what was newly being propounded in literature, music, film and culture in general, offerings which are vital for understanding in a broad context the visual arts of the period," says curator Victoria Giraudo.

The project seeks, in addition, to review and reflect on various assumptions that have hitherto organized art history, in order to revaluate the production and activity of women artists who were marginalized in the canonical account and, thereby reposition them as veritable protagonists in the cultural scene. The expressions of the quest for identity and the appreciation of what is one's own were not exclusively confined to the visual arts nor even to the Mexican setting. The pieces included in the exhibition – paintings, sculptures, drawings, prints, popular objects, magazines, photographs and documentation – further underscore this last aspect, showing the relationships between the main exponents of Mexican culture and the advanced intelligentsia in the rest of the Southern Cone.

Core themes

I. Cosmopolitan Modernity

At the beginning of the twentieth century, with the renovation of art academies, Mexican artists—like those from other parts of Latin America—began traveling, engaging in dialogue and forging ties with Europe, its intellectuals and artists, and its novel avant-garde movements. Modernity meant rejection of the past and adoration of progress, and the subsequent search for radical renovation. Bursting with technological advances, Mexico City became a vertiginous metropolis. A new cavalier and hedonist style ushered in proto-feminist liberation and an affected internationalist intelligentsia—all of which was central to modern representations in the visuals arts, including photography, and to literature, music, and film. This section contains examples of turn-of-the-century symbolism and works related to the configuration of cosmopolitan Mexican modernism with special emphasis on Stridentism—one of the most active, anti-institutional, and plural movements of the period. Stridentism saw itself as a “now avant-garde”; it adored the futurism of the metropolis. In the manifesto issued in 1921, the movement called on artists to “create and not copy” foreign models.

II. Social Revolution

No aspect of modern life in Mexico was untouched by the Mexican Revolution (1910–1917), the first revolution in the twentieth century with such far-reaching social implications. It was thanks to the Revolution that social guarantees were instituted, the right to collective bargaining recognized, and the figure of the Indian revalorized as the forgotten unconscious of the race blossomed and the impulse to learn the country’s history gained momentum. With the election of President Álvaro Obregón in 1920, Mexico began a period of reform and institutionalization that extended until 1940. Social struggles exercised great influence on the educational and cultural-artistic policy and strategy pursued by José Vasconcelos, Álvaro Obregón’s secretary of Education. Starting in 1921, his program was geared to a search for Mexican cultural identity. Thanks to his enthusiasm, Mexican mural paintings gained tremendous importance internationally. Diego Rivera, José Clemente Orozco, David Alfaro Siqueiros, Roberto Montenegro, and Xavier Guerrero (from Mexico), Jean Charlot (from France), Carlos Mérida (from Guatemala), and Isamu Noguchi (from Japan) were among the Mexican and foreign painters commissioned to make works for the walls of the nation’s public buildings, thus going well beyond the confines of elitist museums. This gallery opens with work by one of muralism’s precursors, Francisco Goitia, who experienced the violence of the Revolution in the flesh and recounted it in drawings and photographs of murals. It continues with key works by master artists that address the period’s major political and social issues.

III. Traditional Popular

Culture Starting in 1921, with the aim of establishing and developing a program of authentic artistic education for the people, José Vasconcelos came up with a systematic plan for nationalist art based on traditional culture, a vision that also aspired to racial integration. Artist Adolfo Best Maugard was named director of the Office of Drawing and Manual Labors. From that post, he attempted to instill a national aesthetic and, in 1922, he developed a method for elementary art education based on the decorative motifs of pre-Columbian folk objects envisioned as genuinely Mexican art. In 1924, Best Maugard was replaced by painter Manuel Rodríguez Lozano, who renewed the method by including new points of reference, like votive offerings, and by making use of free composition, that is, work without reference to the photographic image, in a simpler approach akin to naïve painting. This gallery contains works related to the search for identity through folk objects and elements connected to Indigenismo. At stake is an idea of the authentic Mexican in an attempt to formulate a modernism that encompassed the entire country, not just the capital city. These works evidence religious syncretism, a mix of pagan and Catholic rituals with native roots, in popular festivities like carnivals; in worship of the dead, dances, folklore, masks, and the dress typical of different peoples as Mexican symbol; in earthly embodiments of the soul of ancestors; and in the “spirit” of the nation in relation to its cultural history.

IV. Surrealist Experiences

Surrealism—which means “beyond reality”—was a movement in literature and the visual arts that set out to revolutionize human experience by rejecting rational vision for the sake of authentic and automatic expression of the unconscious (including dreams), outside any aesthetic or moral concern. The movement began in Paris in 1924 with the publication of the First Surrealist Manifesto written by the movement’s leader, André Breton. It would become international in scope, with repercussions well beyond the French borders. But what Surrealism found in Mexico was different from what it found in other countries, since an authentic, unbridled—indeed, almost savage—form of expression had existed there since ancient times. The roots and traditions of the pre-Hispanic world were rich in mythical and totemic elements, fantastic animals and fruits, bold symbolic architectures governed by different worldviews. Those fused with colonial religious traditions in festivities, reredos, votive offerings, altars, and a vast folk iconography. Those elements, along with the symbolism of the beginning of the century, which—though bound to Europe—was beginning to suggest an emerging Mexican inclination for the macabre and the sexual, intensified in the thirties. They were coupled with the repositioning of the modern and overtly sensual woman evident in the surrealist experiments of artists like Agustín Lazo, Frida Kahlo, María Izquierdo, and others. In 1936, celebrated representatives of European surrealism like Antonin Artaud traveled to Mexico to experience in the flesh the magic spirit of indigenous art and to search for the origins of humanity in the country of the Tarahumara. In 1938, in Mexico, André Breton stated, “Don’t try to understand Mexico with reason; you’ll have more luck looking to the absurd—Mexico is the most surrealist country in the world.” Shortly thereafter, a group of surrealist artists and intellectuals fleeing the war in Europe would settle in Mexico: Remedios Varo and Benjamin Péret, Leonora Carrington (Max Ernst’s former wife), Wolfgang Paalen and Alice Rahon, José and Kati Horna, Gunther Gerszo, and others would discover in Mexico a surreal and delirious country that encouraged exploration of the unconscious, a place where a powerful and magic strain of art blossomed. The culmination of that movement was the Exposición surrealista internacional at the Galería de Arte Mexicano in 1940. In a fusion of the European and the native, then, Surrealism became an alternative to nationalist muralism.

Image: Frida Kahlo. Fulang-Chang y yo,1937. 
© 2017 Banco de México Diego Rivera Frida Kahlo Museums Trust, Mexico, D.F. / Artists Rights Society (ARS), New York.

Related Activities

Por Leandro Pinkler  
Miércoles 8, 15, 22, 29 de noviembre y 6 de diciembre de 10:30 a 12:00. Biblioteca 

Lunes 11 de diciembre a las 19:00. Auditorio

Mexíco musical

Clase magistral + concierto

El contexto musical de la modernidad mexicana

En una clase magistral, Enrique Diemecke –actual Director Artístico del Teatro Colón-, desarrollará el contexto musical en el que la modernidad mexicana se desenvolvió. Luego, el Cuarteto Gianneo ofrecerá a los asistentes un recorrido por algunas de las obras mencionadas.

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Lunes 11 de diciembre a las 19:00. Auditorio

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Curso

Modernidad y vanguardias mexicanas, entre el papel y la pared

Este curso propone un recorrido a través de algunos conceptos e imágenes claves para comprender los desarrollos del arte moderno en México, como así también su proyección e impacto en el arte latinoamericano del período.

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STREAMING EN VIVO

Conversación inaugural

México moderno
Encuentro con las curadoras

Esta conversación intentará dar a conocer los aspectos más relevantes de la selección del corpus de obras que componen la muestra México moderno. Vanguardia y revolución.

Participan: Victoria Giraudo, Sharon Jazzan, y Ariadna P. Guadarrama, entrevistadas por Agustín Pérez Rubio
Jueves 2 de noviembre a las 18:00
STREAMING EN VIVO

Miércoles 15 de noviembre a las 19:00. Auditorio

Conferencia

Los “Contemporáneos” frente al discurso nacionalista mexicano

Ante el proceso de institucionalización de la Revolución mexicana en el ámbito de la cultura, que encabezó José Vasconcelos, algunos de los escritores agrupados en la revista Contemporáneos –Xavier Villaurrutia, Salvador Novo, Jorge Cuesta– adoptaron una posición crítica.

Por Gonzalo Celorio
Miércoles 15 de noviembre a las 19:00. Auditorio

Lunes 22, 29 de enero y 5 de febrero de 18:00 a 20:30. Biblioteca

Curso

Arte y ciudades globales
Ciudad de México, Buenos Aires y Rio de Janeiro

Se abordará el arte de cada una de estas ciudades desde un punto de vista crítico e histórico, con énfasis particular en el pasado reciente y el presente.

Por Florencia Malbrán
Lunes 22, 29 de enero y 5 de febrero de 18:00 a 20:30. Biblioteca

Miércoles 6 de diciembre a las 19:00. Auditorio

Frida Kahlo. Autorretrato con chango y loro, 1942

Conferencia

Frida Kahlo y el travestismo cultural en México

La conferencia sitúa a Kahlo dentro de una historia que tiene sus orígenes en la moda “turca” del siglo XVIII​, adoptada en México por algunas norteamericanas atrevidas en los años 20​ y que sigue vigente hoy en día, tanto para políticos como para turistas y fashionistas.

A cargo de James Oles
Miércoles 6 de diciembre a las 19:00. Auditorio

Visita guiada

México moderno
Vanguardia y revolución

El recorrido está compuesto por un conjunto de 170 piezas emblemáticas de más de 60 artistas, incluyendo a los más grandes maestros del período.

Jueves, viernes y domingos a las 17:00

Lunes 4 y martes 5 de diciembre de 10:00 a 14:00. Biblioteca

Seminario

Lecturas críticas sobre el arte mexicano
Modernizar o elogiar

Este seminario explora dos temas particularmente importantes para entender mejor el arte mexicano de la primera mitad del siglo XX.

Por James Oles
Lunes 4 y martes 5 de diciembre de 10:00 a 14:00. Biblioteca

Miércoles 22 de noviembre a las 18:30. Biblioteca

Presentación de catálogo

México moderno
Vanguardia y revolución

En un diálogo público, el escritor Noé Jitrik y la curadora Victoria Giraudo recorrerán varias de las líneas presentes en la exposición México moderno: Vanguardia y revolución.

Participan: Victoria Giraudo y Noé Jitrik
Miércoles 22 de noviembre a las 18:30. Biblioteca

Grabado de José Guadalupe Posada, ca. 1912.

Diary

Sobre la exposición
México moderno

Fragmentos extraídos del ensayo "México moderno. Desde una perspectiva latinoamericana", publicado en el catálogo que acompaña a la exposición México moderno.

Por Victoria Giraudo

Viernes 16 de febrero a las 17:00. Sala pedagógica

Diego Rivera Vasos comunicantes

Taller

Soñadores seriales

A través de ponencias y prácticas en vivo, el encuentro se propone dar cuenta de cuál es la relación entre el arte contemporáneo y el arte popular a través de diferentes experiencias históricas y contemporáneas.

A cargo de Leopoldo Estol
Viernes 16 de febrero a las 17:00. Sala pedagógica

Jueves 8 febrero a las 19:00. Biblioteca

José Vasconcelos

Conferencia

José Vasconcelos y el muralismo mexicano
Una pedagogía visual de la Revolución

En esta presentación, el educador Nicolás Arata presentará la figura de José Vasconcelos (1882-1959) en el contexto del surgimiento del muralismo mexicano. ¿Cómo se vinculó su reforma educativa con este movimiento plástico? ¿Qué impacto tuvo en la sociedad mexicana de ese momento?

Por Nicolás Arata
Jueves 8 febrero a las 19:00. Biblioteca

Jueves 1 de febrero a las 19:00. Biblioteca

Kati Horna

Encuentro

Artistas mujeres y la diáspora surrealista en México

Este encuentro propone un acercamiento a estas artistas desde una perspectiva de género. Realizaremos un recorrido por sus obras y trayectorias, identificando los elementos fundamentales de sus poéticas y estilos personales.

Por Pablo Fasce
Jueves 1 de febrero a las 19:00. Biblioteca

Catálogo México moderno

Catálogo

México moderno
Vanguardia y revolución

Junto con la exposición México Moderno. Vanguardia y revolución, Malba editó una publicación bilingüe español e inglés de 350 página que sirve de contexto conceptual al proyecto y presenta un registro fotográfico de todas las obras representadas en la muestra.

Diego Rivera. Retrato de Martín Luis Guzmán, 1915.

Diary

El caso Rivera

Fragmentos extraídos del ensayo "Una vanguardia peculiar", publicado en el catálogo que acompaña a la exposición México moderno. vanguardia y revolución.

Por Noé Jitrik

Sábado 27 de enero a las 17:00. Salas 2 y 5

Miguel-Covarrubias-Mujer-de-Tehuantepec-1945

Visita guiada

México moderno: Indigenismos

En el recorrido guiado por la exposición se explicará, a través de las obras expuestas, el proceso histórico, cultural y artístico del México posrevolucionario; esta visita también incluirá las obras mexicanas de la colección permanente del MALBA.

Por Itzel Rodríguez
Sábado 27 de enero a las 17:00. Salas 2 y 5

Jueves 25 de enero a las 19:00. Biblioteca

Alfredo-Ramos-Martínez,-Mancacoyota-(1930)

Conferencia

Presencia indígena en el arte moderno mexicano

La conferencia y recorrido guiado por la exposición México moderno. Vanguardia y revolución, dará cuenta desde una perspectiva indigenista de las representaciones y problemas indígenas en las obras que forman parte de la muestra.

Por Itzel Rodríguez
Jueves 25 de enero a las 19:00. Biblioteca

Nickolas Muray: Frida con su halcón, 1939.

Diary

Los vestidos de Frida Kahlo

Anticipo de la conferencia Frida Kahlo y el travestismo cultural en México, que el investigador especializado en arte mexicano James Oles brindará en Malba el miércoles 6 de diciembre.

Por James Oles

Frida Kahlo Fulang y yo en Malba

Diary

Una mirada cercana: Fulang-Chang y yo
de Frida Kahlo

Este autorretrato es una de las obras más intrigantes de la colección de pinturas y esculturas de MoMA. A pesar de que Kahlo no contaba con una formación artística formal, leía vorazmente en tres idiomas (español, inglés y alemán) y se valía de un sofisticado conocimiento de la historia del arte para realizar sus trabajos.

Por Veronica Roberts

Fermín-Revueltas,-Andamios-exteriores-(1923)

Ciclo de encuentros

México moderno

Acompañando la exposición México moderno. Vanguardia y revolución, cada uno de estos encuentros se focaliza en obras, artistas o movimientos presentes en la muestra para expandir y revisar sus historias y efectos.

Jueves 18, y 25 de enero; 1, 8 y 15 de febrero 

Antonio Ruiz. El sueño de la malinche, 1939.

Diary

El sueño de la Malinche,
de Antonio Ruiz

El sueño de la Malinche (1939), de Antonio Ruiz, “el Corcito”, es una obra muy pequeña, del tamaño de un retablo tradicional. En ella se mezclan el realismo social, el indigenismo, el realismo mágico y el surrealismo; está repleta de simbolismos y detalles en torno a la identidad mexicana.

Parte de la exposición México moderno. Vanguardia y revolución

Coatlicue. Período Posclásico tardío (1250-1521 d.C.). Museo Nacional de Antropología de México.

Diary

Coatlicue asiste al homenaje a Diego Rivera, 1949

Para finales de la década de 1940, Diego Rivera no sólo era el fundador más reconocido de la Escuela Mexicana de Pintura y el artista mexicano de mayor fama internacional, sino que se le consideraba un auténtico héroe nacional en el terreno de la cultura.

Por Itzel Rodríguez

Antonio Garduño. Desnudo de Nahui Olin, sin fecha.

Diary

Nahui Olin,
poeta modernista

Nahui Olin puede ser incluida dentro de un grupo de mujeres –Frida Kahlo, Tina Modotti, María Izquierdo, Lupe Marín, Lola Álvarez Bravo– que asumieron un rol activo en la vida intelectual, artística y política del México posrevolucionario, desafiando muchas de las prohibiciones sociales y los dogmas morales establecidos.

México moderno

Jueves 15 de febrero a las 19:00. Biblioteca

Conferencia

La invención de Estridentópolis: ciudad y literatura en la vanguardia mexicana

Nacida como una de las primeras vanguardias latinoamericanas, el Estridentismo fue un movimiento transdiciplinario que convocó a escritores, escultores, fotógrafos, artistas visuales y periodistas.

Por Rafael Toriz
Jueves 15 de febrero a las 19:00. Biblioteca

Frida Kahlo y André Breton en México, 1938.

Diary

André Breton y Frida Kahlo

Durante su estadía en México, del 2 de abril al 18 de agosto de 1938, André Breton llegó a la conclusión de que ese era “el lugar surrealista por excelencia”.

Por Salomón Grimberg